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"Lombrices intestinales" en niños. ¿Cómo tratarlas?

Las lombrices intestinales, también conocidas como oxiuros o enterobiasis, son parásitos que pueden infestar el intestino de los niños, causando molestias y preocupación en los padres. Estos pequeños gusanos blancos son altamente contagiosos y se propagan fácilmente, especialmente entre niños en edad escolar. En este post, exploraremos qué son las lombrices intestinales, cómo identificarlas, los métodos de tratamiento disponibles y las medidas preventivas que se pueden tomar para evitar su propagación.

¿Qué son las lombrices intestinales?

Los oxiuros o lombrices intestinales son pequeños parásitos humanos, llamados Enterobius vermicularis. Son de coloración blanquecina y alargados, y miden entre 1 y 2 cm de largo. Estos parásitos son más frecuentes en niños pequeños debido a su mayor posibilidad de contagio, dada su menor higiene propia de la edad. Residen en el intestino grueso y son más visibles de noche o a primera hora de la mañana en el área anal y perineal.

 

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Según la Asociación Española de Pediatría (AEP), la infección por lombrices afecta a entre el 40% y el 50% de los niños en edad escolar. Esta infección provoca picor intenso y malestar en la región anal y genital de los pequeños. A pesar de ello, no se trata de una dolencia grave y su tratamiento es sencillo.

¿Cómo se puede infectar un niño de lombrices intestinales?

La oxiuriasis no tiene su origen en la falta de higiene o la suciedad. La infección se produce por la ingestión accidental de los huevos de los parásitos. 

Los niños, al llevarse las manos a la boca o al tocar objetos contaminados, facilitan la llegada de los huevos al intestino delgado, donde se desarrollan las larvas. Posteriormente, las larvas se desplazan al intestino grueso donde se convierten en adultas. Entre uno y dos meses después, las hembras salen a través del ano y depositan los huevos en los márgenes perianales, lo que provoca el picor característico y el rascado, completando el ciclo.

Es crucial destacar que el único hospedador del oxiuro es el ser humano, por lo que no puede ser transmitido por animales domésticos.

 

Síntomas de lombrices intestinales en niños

El síntoma más común de una infestación por lombrices intestinales es la picazón intensa alrededor del ano, especialmente durante la noche. Otros síntomas pueden incluir:

  • Irritabilidad y dificultad para dormir: Debido a la picazón y la incomodidad nocturna.

  • Dolor abdominal: Molestias y calambres.

  • Pérdida de apetito: Los niños pueden mostrar menos interés en la comida.

  • Náuseas: Sensación de malestar estomacal.

  • Presencia de gusanos: En las heces o alrededor del área anal.

 

Diagnóstico de lombrices intestinales


El diagnóstico de las lombrices intestinales generalmente se realiza mediante una inspección visual. Los padres pueden observar los pequeños gusanos blancos en la ropa interior o alrededor del área anal del niño. Otra técnica común es el "test de la cinta adhesiva", donde se coloca una pieza de cinta adhesiva transparente en la zona anal por la mañana antes de que el niño se bañe o use el baño. Luego, se lleva la cinta a un laboratorio para su análisis.

   

Tratamiento de lombrices intestinales

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El tratamiento de las lombrices intestinales es relativamente sencillo y efectivo. Los medicamentos antiparasitarios, disponibles tanto con receta como sin ella, son la opción principal para eliminar estos parásitos. Aquí están los pasos a seguir:

  1. Medicamentos antiparasitarios: El médico puede prescribir medicamentos como el mebendazol, albendazol o pamoato de pirantel. Estos medicamentos son efectivos para matar las lombrices adultas, pero puede ser necesario repetir la dosis después de dos semanas para asegurarse de que todas las lombrices y sus huevos hayan sido eliminados.
  2. Tratamiento para toda la familia: Debido a la alta contagiosidad de las lombrices intestinales, se recomienda tratar a todos los miembros de la familia al mismo tiempo, incluso si no presentan síntomas. Esto ayuda a prevenir la reinfestación.
  3. Higiene rigurosa: Durante el tratamiento, es crucial mantener una higiene estricta para evitar la propagación de los huevos de lombriz. Esto incluye:
    • Lavar la ropa de cama, pijamas y ropa interior en agua caliente.
    • Cortar las uñas de los niños y mantenerlas limpias.
    • Enseñar a los niños a lavarse las manos con frecuencia, especialmente después de ir al baño y antes de comer.
    • Limpiar y desinfectar las superficies de la casa, como los baños y las áreas de juego.

Las lombrices intestinales son una infestación común en niños, pero con el tratamiento adecuado y medidas preventivas, es posible eliminarlas y evitar su propagación. Mantener una buena higiene personal y del hogar, junto con la administración de medicamentos antiparasitarios cuando sea necesario, puede ayudar a mantener a los niños libres de estos molestos parásitos. Si sospechas que tu hijo puede tener lombrices intestinales, consulta a un médico para obtener un diagnóstico y tratamiento adecuados. La pronta intervención y una higiene rigurosa son clave para proteger la salud digestiva de tus hijos.

 

Fecha de revisión: 11/06/2024

 
Referencias:

  1. Cómo prevenir y tratar las lombrices intestinales en los niños [Internet]. Socvalped.com. [Último acceso: 11/06/2024]. Disponible en: https://socvalped.com/patologias/2020/como-prevenir-y-tratar-las-lombrices-intestinales-en-los-ninos/
  2. Pitone ML. Pinworm Infections in Children: Symptoms, Diagnosis, and Treatment [Internet]. KidsHealth.org. [Último acceso: 11/06/2024]. Disponible en: https://kidshealth.org/es/parents/pinworm.html

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